巨大云團“離家出走”7000萬年后高速回歸銀河系

  • 成都商報  

葉落歸根,可能也適用于宇宙中一些由氣體與塵埃組成的巨大云團。美國研究人員最近利用哈勃天文望遠鏡觀測發現,一個被稱為“史密斯云”的氫云團在“離家出走”約7000萬年后,正以每小時近113萬公里的高速回歸銀河系。

“史密斯云”上世紀60年代由一名叫蓋爾·史密斯的天文學博士生首先發現,主要由氫氣組成,外形很像彗星,長1.1萬光年,寬2500光年。天文學家曾猜測,它可能來自于星際空間或沒有恒星的星系,不存在造星的較重元素。

但最新觀測發現,“史密斯云”中有硫元素,含量與銀河系外層塵埃盤的硫含量相當。這說明,“史密斯云”本來就在銀河系中形成,現在實際上只是在回“家”路上,要回到它的誕生之地。

美國太空探測科學研究所的安德魯·福克斯等人在新一期《天體物理學雜志通訊》中報告說,據估算,正在以近113萬公里時速“趕路”的“史密斯云”,將在約3000萬年后沖撞銀河系,引發造星的大爆炸,所提供的氣體可能足以形成200萬個太陽。

研究人員指出,最新發現解決了“史密斯云”的出生之謎,但也提出了新問題,如導致“史密斯云”“離家出走”的事件是什么?它是怎么“跑”到現在這個位置的?又怎么讓自身完好無損地保存至現在?這些問題需要進一步研究加以解答。據新華社

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